Más de 200 científicos de más de 30 países están instando a la Organización Mundial de la Salud a tomar más en serio la posibilidad de propagación en el aire del nuevo coronavirus a medida que aumenta el número de casos en todo el mundo y aumenta en los Estados Unidos .

En un próximo documento titulado “Es hora de abordar la transmisión aérea de Covid-19”, 239 signatarios intentan crear conciencia sobre lo que dicen que es una evidencia creciente de que el virus puede propagarse en interiores a través de aerosoles que permanecen en el aire y pueden ser infecciosos incluso en cantidades más pequeñas de lo que se pensaba anteriormente.

Hasta hace poco, la mayoría de las pautas de salud pública se habían centrado en las medidas de distanciamiento social, el lavado regular de manos y las precauciones para evitar las gotas. Pero los firmantes del documento dicen que el potencial del virus para propagarse a través de la transmisión aérea no ha sido plenamente apreciado incluso por las instituciones de salud pública como la OMS.

El documento, que fue compartido con The Washington Post antes de su publicación esta semana en la revista Clinical Infectious Diseases, aparece cuando la OMS enfrenta críticas por su respuesta al coronavirus , llama a una reforma y una amenaza de Estados Unidos para recortar fondos y retirarse por completo .

El hecho de que los científicos recurrieran a un documento para presionar a la OMS es inusual, dijeron los analistas, y es probable que renueve las preguntas sobre los mensajes de la OMS.

“La credibilidad de la OMS se está minando a través de un goteo constante de mensajes confusos, incluida la propagación asintomática, el uso de máscaras y ahora la transmisión por vía aérea”, dijo Lawrence Gostin, profesor de derecho mundial de la salud en la Universidad de Georgetown, que brinda asistencia técnica al organización.

Elogió a la OMS por organizar reuniones informativas periódicas y reconoció que la organización se encuentra en una situación difícil porque “tiene que hacer recomendaciones para todo el mundo y siente que necesita pruebas científicas irrefutables antes de llegar a una conclusión”.

Pero advirtió que “el público, e incluso los científicos, perderán plena confianza en la OMS sin una orientación técnica más clara”.

Un portavoz de la organización dijo que está al tanto de los informes de los medios sobre el tema y que contará con expertos técnicos que lo revisarán. La agencia ha defendido repetidamente su manejo de la pandemia.

La OMS, fundada en 1948, es la agencia de la ONU encargada de promover la salud mundial. Desempeña un papel fundamental en la expansión del acceso a la atención médica, la creación de programas de vacunación y la lucha contra enfermedades como la poliomielitis.

Pero su cartera ha crecido más rápido que su presupuesto. Y en tiempos de crisis, a menudo ha tenido problemas para liderar.