Los glaciares de todo el mundo se están derritiendo rápidamente, confirma el estudio más amplio hasta la fecha

 

El estudio más detallado hasta ahora sobre los 220 mil glaciares de la Tierra demuestra que se derriten cada vez más rápido.

 

Por Alejandro I. López/National Geographic en Español

 

Uno de los efectos más visibles de la crisis climática global es el deshielo de los glaciares. No es fortuito que las cumbres montañosas que hasta hace algunas décadas estaban coronadas con una densa capa de hielo perpetuo, hoy no sean más que un paraje seco.

 Apenas una semana después de que la UNAM colocara una placa que deja constancia de la desaparición del glaciar Ayoloco en el Iztaccíhuatl, la tercera cima más alta de México, un ambicioso estudio extrapola la situación a nivel global, con resultados alarmantes.

iztaccíhuatl
Foto: María Paula Martínez/UNAM

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El estudio publicado en Nature a finales de abril y dirigido por la Escuela Politécnica Federal de Zúrich  y la Universidad de Toulouse es el primero en su tipo que incluye una revisión completa de los 217,175 glaciares en el mundo y llega a una dramática conclusión: la emergencia climática ha provocado que se derritan cada vez más rápido.

A través de datos satelitales, los científicos estimaron que de 2000 y 2019, los glaciares de todo el mundo perdieron un promedio de 267 gigatoneladas de hielo al año, lo que se traduce en un aumento del nivel del mar de .74 milímetros por año desde el inicio de este siglo, suficiente como para sumergir Suiza en seis metros bajo el agua año tras año.

 Peor aún: el avance del deshielo no ha sido constante, sino que ha acelerado abruptamente en el último lustro. Sólo de 2015 a 2019, la masa de hielo perdida alcanzó unos 298 gigatoneladas anuales

deshielo de glaciares
Foto: Getty Images

A pesar de la gravedad global de la situación, el estudio señala que los glaciares de Alaska, Islandia y los Alpes se derriten a una velocidad mayor que el resto, mientras que la situación en el sistema de los Himalayas y el nudo del Pamir es “particularmente preocupante”.

Sorpresivamente, en contadas latitudes se registró una desaceleración de la velocidad del deshielo, entre ellas el este de Groenlandia, además de Islandia y Escandinavia. Este efecto puede explicarse parcialmente a raíz de un clima anómalo en el Atlántico Norte, que consistió en el aumento de la precipitación anual y temperaturas bajas entre 2010 y 2019.

Además, un análisis independiente realizado por el medio británico The Guardian reveló que aún si el mundo lograra cumplir con el Acuerdo de París y limitar el aumento de la temperatura global en menos de 1.5 ºC, el futuro de los glaciares continúa siendo sombrío: según la estimación, el 10 % de los glaciares del planeta desaparecerán para mitad de siglo.

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